气候前景黯淡,还是解决方案?

由罗伯特·Whitehair

气候变化否定者和气候变化倡导者面临着一个共同的挑战:信息过多是否造成了超载,导致我们相互回应的心理关闭?普通人是否太过困惑而无法采用行之有效的解决方案?

人们普遍认为,气候危机的影响是真实的、现实的、可怕的。美国西部的火灾、欧洲的严重洪灾、东非的毁灭性干旱以及全球海平面上升,这些都不是一次性的统计巧合。

根据政府间气候变化专门委员会的报告,在未来20年里,全球将面临不可避免的、多重的、不断恶化的气候灾害,在7年内或更短的时间内,全球变暖将达到1.5°C(2.7°F)。达到这一变暖水平将导致更多严重的、不可逆转的影响。来自企业的令人担忧的信息表明,它们的未来正处于危险之中。小企业担心能否继续营业。

好消息是,我们还有时间制定有效的解决方案。旧金山湾区的当地城市最能提供帮助,因为通过集中、集中的地方努力,可以创造出一条成功摆脱危机的途径。没有任何一个团体或个人能够单独做到这一点;大政府已被证明无能或不愿意。最新的技术永远都不够。

我们期待地方政府为新建筑和改建提供的不仅仅是建筑法规。根据圣马特奥市气候行动计划,42%的全球变暖排放来自现有建筑。仅仅是再等上50年,等到新的建筑全部采用电力,那就太少了,也太晚了。我们需要地方政府的资金、资源、人员和其他支持来开发解决方案和现有的建筑。

每年约有7%的热水器失灵。那些用另一种燃气电器更换现有燃气热水器的房主,将不得不使用那个热水器15年,而它会排放更多的二氧化碳和氮氧化物。任何非电动的东西都将很快被淘汰——成为“搁浅资产”。火炉可以使用20年以上。天然气对天然气的替换意味着失去了一个机会。

不健康的排放物来自那个叫做你家的小化石燃料工厂。个人能做些什么呢?房主或企业可以计划在发生故障之前将燃气电器和设备更换为电力设备。

地方政府应该做什么(不应该做什么)来帮助鼓励转向全电动?

  • 实施可行的资助机制来支付全电动汽车,例如大量的回扣、账单融资、赠款和融资,特别是对弱势社区。

  • 发展一支强大的劳动力队伍——电气化将需要许多训练有素的工人和精明的承包商。水管工、电工、钣金工人、管工和木匠将从高需求中受益。

地方政府不应该做什么?它不应该依赖技术上的修复,那样会花费太长时间。许多未经证实或可能是拖延战术,包括:

  • 继续使用甲烷来加热、冷却和烹饪只会推迟不可避免的事情。作为一种比二氧化碳致命40倍的温室气体,甲烷也被称为“天然气”。不是过渡燃料,它是通往任何地方的桥梁。甲烷泄漏发生在井口,通过压缩机和传输管道,甚至从关闭的煤气炉。

  • 依赖氢是一个错误的希望。真正清洁的氢,使用电解,不存在规模,可能永远不会存在。“可以”用于电解的太阳能和风能发电可以更有效地直接用于家庭和企业。同样不幸的是,氢燃料电池生产会在燃料电池现场产生二氧化碳。

  • 建造更多的核电站,即使是比尔·盖茨提出的小型核电站,也需要几十年的规划、资金、开发和安全建设。今天,仍然没有对过去80年积累的乏核燃料进行永久性、安全的储存。

  • 生物质(燃烧垃圾、稻壳和木屑颗粒等废物)仍然是一个问题,因为任何燃烧都会产生二氧化碳。正如比尔·麦基本(Bill McKibben)所说:“地球都着火了,为什么还要继续烧东西呢?”

我们在全社会自杀性地使用化石燃料,是我们共同造成了这场气候危机。但因为我们的不适,我们应该继续假装没有问题,继续用神奇的思维认为技术解决方案会拯救我们吗?还是我们应该在当地采取行动,集中精力寻找可行的解决方案?

圣马特奥的许多居民厌倦了一成不变的生活,他们挺身而出,加入到这场运动中来,在地方层面解决气候危机,这让我深受鼓舞。危机是我们所有人造成的,只有我们所有人共同努力才能解决危机。

罗伯特·怀特海尔是圣马特奥气候行动小组的联合领导人,这是一个由圣马特奥市居民组成的多元化联盟,倡导大胆的气候行动。https://smclimateaction.org

编者注:本专栏最初发表于《圣马特奥日报》2022年4月7日。